Home > My Canada

My Canada

Introduction
Canada is often considered the model for how a highly diverse population can live peacefully. It is certainly true that, comparatively, Canada does well on this score and our diversity is indeed a source of great strength and vitality. Canadians have made a commitment to diversity, and Canada has defined itself as an immigrant society where economic and demographic health depends on attracting people from other countries as permanent, full-fledged citizens. In the past, however, diversity and multiculturalism resources and programs have often focused on race and ethnicity but not faith. A new focus on faith has placed greater emphasis on the need for increased integration of Canada’s diverse peoples through fostering interaction between different faith communities and supporting community-based initiatives designed to facilitate inter-faith dialogue as well as the civic education of youth, particularly those who are at risk.

This increased focus on faith has often led to a focus on Islam. The Canadian Council of Muslim Women (CCMW) became increasingly concerned about the racism, discrimination, anti-Muslim rhetoric and overt hostility towards Islam and the resulting alienation of Muslim youth from mainstream society. This alienation is finding a sympathetic ear among literalist and extremist Muslim leaders and institutions. CCMW also saw that a critical need existed to re-engage Muslim youth in the civic life of Canada and to instill a sense of belonging and engagement with all aspects of Canadian life, so Muslim youth can feel safe, empowered, and self-confident and are not subjected to harassment, discrimination and racism on the basis of their religion.

As a result, CCMW embarked on a project titled MY CANADA, which began in 2009 and will conclude in 2011. This project provides a platform for Muslim youth to engage in a dialogue in which they themselves identify the issues and solutions, including strategies for engagement with key partners in the educational, political and social systems. Technology was used as a valuable enabler in promoting a Canadian Muslim identity that encompasses the multiple identities Muslim youth possess – identities they can be proud of. The ultimate goal of the toolkit, which includes a video and manual, is to prevent the further alienation of Muslim youth and provide alternatives for them that are more attractive than those drawing them to disengagement from mainstream society. Benefits in this approach for the youth include an improved quality of life, employment opportunities, and the ability to create positive change in Canadian society.

The project was based on an initial forum that gathered over 100 Muslim youth, with representation from all parts of Canada, to discuss what it is to be a Canadian Muslim today and their roles in civic engagement. Break out groups were held to provide the youth with skills development, focusing on how to facilitate workshops and navigate the conversations on faith. Following the forum, the youth organized workshops in their local communities and remained engaged on the MY CANADA web portal, Facebook and Twitter accounts that were set up.

A toolkit was developed after the forum and over the course of a year. The youth were highly involved in the development of the toolkit, providing input and feedback during the sessions at the forum and creating the content of both the manual and the video. The CCMW Board provided oversight and input into the overall project.

The toolkit, titled MY Canada: Finding Common Ground, is composed of a manual and video as previously indicated. The video includes interviews with youth across Canada, covering a variety of sects, cultures, and geographies to showcase the plurality of Islam. The manual is an accompanying guide that provides practical and tactical suggestions on conducting workshops and facilitating dialogues with Muslim youth across the country. It covers a wide range of topics including leadership, media relations, civic engagement, creative expression, and community resources. CCMW sees this toolkit as a living document, creating discussions across the country and fostering interaction between different faith communities as well as within Muslim communities.

CCMW would like to thank our funders, supporters, and most of all the youth for sharing their stories and making the development of this project a highly engaging one for all involved. We hope that this is the beginning of a conversation that stresses the reciprocal interactions and influences between religion and civic engagement, challenging ignorance and prejudices while fostering mutual respect. Simply put, MY CANADA is about one’s story and the ability to relay that personal narrative through a process of reflection and shared dialogue. It encourages young Muslims to distill and construct their life stories to better articulate who they are and what they represent. It is through articulating these stories that shared values can be discussed and brought to light, helping Muslim communities find common ground not only with each other but also with any and all communities that contribute to Canada’s diverse population.

Introduction
Le Canada est souvent considéré comme le modèle d’une société où une population très diversifiée peut vivre en paix. Il est vrai que, comparativement parlant, le Canada réussit bien à cet égard et que notre diversité est réellement une source de force et de vitalité. Les Canadiens se sont engagés sur la voie de la diversité et le Canada s’est défini comme un pays d’immigrants, où l’essor de l’économie et de la démographie repose sur l’arrivée de gens venus d’autres pays, qui s’installent ici en permanence en tant que citoyens à part entière. Mais de par le passé, les ressources et les programmes de diversité et de multiculturalisme se sont souvent concentrés sur la race et l’ethnicité, et non sur la foi. Maintenant que la question de la foi retient davantage l’attention, le besoin se précise de mieux intégrer les différentes composantes de la population canadienne, en facilitant l’interaction entre les communautés religieuses et en appuyant les projets communautaires pour promouvoir le dialogue interreligieux de même que l’éducation civique des jeunes – surtout des jeunes à risque.

L’intérêt grandissant porté à cette dimension de la foi a souvent mis l’Islam à l’avant scène. Le Conseil canadien des femmes musulmanes (CCFM) est devenu progressivement plus préoccupé par les problèmes de racisme, de discrimination, de rhétorique anti-musulmane et d’hostilité ouverte envers l’Islam, ainsi que par l’aliénation grandissante des jeunes musulmans face à l’ensemble de la société. Cette aliénation trouve un écho chez les partisans de l’interprétation littérale de l’Islam, ainsi que chez les leaders et les organismes musulmans extrémistes. Le CCFM a constaté qu’il fallait de toute urgence amener les jeunes musulmans à renouer avec la vie civique au Canada et leur donner un sentiment d’appartenance et d’engagement envers tous les aspects de la vie canadienne, pour qu’ils aient une sensation de sécurité, de force et de confiance, au lieu d’être victimes de harcèlement, de discrimination et de racisme en raison de leur religion.

C’est pourquoi le CCFM a entrepris un projet appelé Muslim Youth Canada – MY CANADA – Jeunesse musulmane Canada, qui a été lancé en 2009 et qui prendra fin en 2011. Ce projet s’est donné pour objectif de permettre à la jeunesse musulmane d’entamer un dialogue pour définir elle-même ses problèmes et leurs solutions, et de trouver entre autres des stratégies pour agir en collaboration avec les intervenants clés dans les secteurs éducationnel, politique et social. Il s’est appuyé sur la technologie des communications pour promouvoir une identité musulmane canadienne qui reflète les multiples facettes identitaires de la jeunesse musulmane – identités dont cette jeunesse peut être fière à juste titre. Le but ultime de cette trousse, qui comprend une vidéo et un manuel, est d’enrayer l’aliénation de la jeunesse musulmane et d’offrir aux jeunes des options beaucoup plus attirantes que celles qui les mènent à se désengager du grand courant de la société. Les avantages de cette approche pour la jeunesse musulmane sont notamment les suivants : meilleure qualité de vie, meilleures possibilités d’emploi et capacité d’apporter des changements positifs à la société canadienne.

Ce projet est né d’un forum qui a rassemblé plus de 100 jeunes musulmans représentant tout le Canada, qui se sont retrouvés pour parler de l’identité musulmane canadienne et de leur engagement civique. Les participants se sont divisés en petits groupes de formation, pour étudier comment mener des ateliers et comment animer des conversations sur la foi. Après ce forum, les jeunes ont organisé des ateliers dans leurs communautés locales et sont restés en communication grâce au portail Web MY CANADA, ainsi qu’aux comptes Facebook et Twitter créés pour ce projet.

Une trousse de formation a été élaborée durant l’année qui a suivi le forum. Les jeunes ont grandement participé à la création de cette trousse, en donnant leurs commentaires lors des séances du forum puis en décidant du contenu du manuel et de la vidéo. Le conseil d’administration du CCMF a surveillé et guidé le bon déroulement du projet.

La trousse MY CANADA / JEUNESSE MUSULMANE CANADA : Trouver un terrain d’entente comprend un manuel et une vidéo, comme indiqué précédemment. La vidéo présente des entrevues faites avec des jeunes partout au Canada, représentant des sectes, des cultures et des régions très différentes pour illustrer la pluralité de l’Islam. Le manuel d’accompagnement propose des suggestions pratiques et tactiques sur la manière de conduire des ateliers et de faciliter le dialogue avec la jeunesse musulmane partout au pays. Ce manuel couvre de multiples sujets, dont le leadership, les relations avec les médias, l’engagement civique, l’expression créative et les ressources communautaires. Pour le CCFM, cette trousse d’information est un document vivant, fait pour encourager les discussions partout au Canada et pour promouvoir l’interaction entre les différents groupes confessionnels, ainsi que parmi les communautés musulmanes.

Le CCFM tient à remercier ses bailleurs de fonds, ses sympathisants et surtout les jeunes qui ont raconté leurs histoires et qui ont fait de ce projet une activité stimulatrice pour tous les participants. Nous espérons que ce projet marque le début d’une longue conversation qui mettra en valeur les interactions entre la religion et l’engagement civique, en repoussant l’ignorance et les préjudices, dans un respect mutuel. MY CANADA / JEUNESSE MUSULMANE CANADA est fait d’histoires personnelles présentées dans un contexte de réflexion et de dialogue. Son but est d’encourager les jeunes musulmans à saisir et à construire l’histoire de leur vie, pour mieux dire leur identité et leurs valeurs. C’est en racontant clairement ces histoires qu’il sera possible de faire ressortir et d’explorer des valeurs partagées, pour aider les communautés musulmanes à trouver un terrain d’entente non seulement entre elles mais aussi avec l’ensemble très diversifié de la population canadienne.